The e-magazine for KNX home & building control

KNX: een merk met waarden waarop je kunt bouwen: deel 2

In het tweede deel van haar artikel legt Yasmin Hashmi uit hoe KNX werkt aan betrouwbaarheid en veiligheid. Ze neemt ook de toekomst en de KNX-community onder de loep.

In het eerste deel heb ik voor de leek uitgelegd wat KNX is en wat het doet. Ik heb ook twee kernwaarden aangehaald: de interoperabiliteit en de achterwaartse compatibiliteit van KNX. Zo kan de klant de beste producten of diensten voor zijn project kiezen, zonder dat hij later aan zijn lot wordt overgelaten of afhankelijk is van één leverancier. In deze bijdrage ga ik dieper in op de andere kernwaarden van KNX en waarom we erop kunnen vertrouwen dat dit merk de toekomst zal vormgeven.

Een KNX-installatie bestaat uit hardware-apparaten en een softwareprogramma. Als klant kun je de hardware van talrijke fabrikanten mixen en matchen. Denk hierbij aan zichtbare apparatuur voor de eindgebruiker, zoals mooie aanraakschermen en schakelaars (waarvan er veel met een ingebouwde thermostaat zijn uitgerust), (aanwezigheids)sensoren, tablets enz. Maar ook aan hardware die niet in het zicht hoeft te staan en doorgaans in een apparatenrack in een kast of in een technische ruimte is weggeborgen.

Een KNX-systeem bestaat uit apparaten die de eindgebruiker kan zien (bv. sensoren, schakelaars, aanraakschermen, tablets en mobiele apps), maar ook uit hardware in een rek die doorgaans verborgen is. Er zijn honderden en honderden prachtige KNX-aanraakschermen en -schakelaars om uit te kiezen, en veel ervan kun je personaliseren.

Al die apparaten zijn met elkaar verbonden en communiceren in een gestandaardiseerde taal: het KNX-protocol. Een KNX-gecertificeerde vakman programmeert het systeem met de speciale ETS-programmeersoftware van KNX en dat programma zit in elk KNX-apparaat dat op de installatie is aangesloten.

Robuust en betrouwbaar

KNX Association heeft vanaf dag één een eenvoudige en betrouwbare manier ontwikkeld om KNX-apparaten met elkaar te verbinden via een zogenoemde ‘twisted pair’ of TP-kabel. Daarnaast heeft de organisatie KNX ontworpen als een gedistribueerd systeem. Er is dus geen centraal ‘brein’ dat defect kan raken en het hele systeem kan ontregelen. Het brein zit in alle apparaten. Als er dus eentje uitvalt, gaat de rest gewoon door.

De TP-kabel van KNX verbindt alle KNX-apparaten met elkaar en wordt discreet in muren en plafonds ingebouwd.

Defecten komen zelden voor, want alle KNX-producten – intussen meer dan achtduizend verschillende types – hebben een betrouwbare backbone en zijn uitgebreid getest in onafhankelijke testlabs voor ze als KNX-conform zijn gecertificeerd. Ik heb al gehoord van installaties van meer dan dertig jaar die nog steeds perfect werken – zonder haperingen. Voor bestekschrijvers en installateurs van KNX-systemen biedt KNX Association klassikale en onlineopleidingen met certificaat aan in centra op elk continent. Er zijn nu wereldwijd meer dan 103.000 opgeleide ‘KNX Partners’ om uit te kiezen, en hun aantal groeit gestaag.

Er zijn meer dan vijfhonderd KNX-opleidingscentra verspreid over zeventig landen (bron afbeelding: Ekinex).

Toekomstgericht

Een andere kernwaarde van KNX is dat het zichzelf voortdurend ontwikkelt als een grensverleggend ecosysteem. Tegenwoordig zijn er tal van manieren om KNX-apparaten met elkaar te verbinden. Intussen kun je ze draadloos koppelen via KNX RF. Zo kun je KNX-apparaten eenvoudig achteraf installeren in bestaande systemen of op plaatsen waar een TP-kabel onpraktisch is. Je kunt ze ook verbinden via KNX IP/net, dat gebruikmaakt van ethernet. Voor een betere verbinding via de nieuwste IPv6-netwerken (draadloos, LAN en Thread) ontwikkelen fabrikanten de volgende generatie van KNX IoT-apparaten dankzij het nieuwe, toonaangevende communicatiemedium KNX IoT Point API.

In deze demonstratie maakt een KNX IoT-lamp gebruik van Thread om draadloos te communiceren met een KNX IoT border router, die op zijn beurt via ethernet en een eenvoudige protocolomzetter verbinding maakt met een klassiek KNX-systeem.

Dat is niet verwonderlijk, want voor het ontwerp en de sturing van moderne gebouwen moeten steeds meer versnipperde systemen aan het netwerk worden gekoppeld en enorme hoeveelheden data uitwisselen. De betekenis van de data moet dan ook eenduidig zijn en niet verband houden met één specifieke fabrikant. Dat noemen we semantiek. Deze techniek vormt de ruggengraat van een andere ontwikkeling van KNX: de KNX IoT 3rd Party interface. Dankzij die interface krijgen fabrikanten die geen lid zijn van KNX toegang tot de data van KNX-installaties en omgekeerd.

Dankzij de KNX IoT 3rd party interface hoeven apparaten van fabrikanten die geen lid zijn van KNX het KNX-protocol niet te leren om data van KNX-installaties te lezen en de hierboven opgesomde fundamentele punten te verwerken.

Samen bieden de KNX IoT Point API en KNX IoT 3rd Party interface een ongeëvenaard IT-vriendelijke toegang tot de talloze KNX-installaties die over de hele wereld zijn geïnstalleerd. Zo gaat een nieuwe wereld van mogelijke diensten in de cloud open voor die installaties. Dankzij die ontwikkelingen zal KNX ook doorslaggevend zijn voor een efficiëntere planningsfase van gebouwen, de configuratie van producten eenvoudiger maken en de gedroomde datapool worden voor BIM (Building Information Modelling), een proces om informatie over een bouwproject aan te maken en te beheren gedurende de volledige levenscyclus ervan.

Het cultureel centrum van de Stavros Niarchos Foundation heeft dankzij de slimme KNX-sturingsintegratie als eerste gebouw in Griekenland het certificaat LEED® Platinum behaald.

Veilig

KNX Association heeft de beveiliging van haar systemen altijd heel serieus genomen. Naarmate er meer KNX-producten op de markt komen, neemt het risico dat hackers die proberen te kraken uiteraard toe. Om daar een stokje voor te steken, heeft KNX Association KNX Secure in het leven geroepen. Die ISO-norm biedt versleuteling van wereldklasse op basis van twee oplossingen: KNX Data Secure om data binnen een KNX-installatie te beveiligen en KNX IP Secure om systemen af te schermen die verbinding maken met externe netwerken.

KNX Secure beschermt KNX-installaties met de modernste versleutelingtechnologie.

De menselijke toets

Tot nu toe heb ik het vooral gehad over de praktische kant van KNX, maar er is ook een menselijke toets. KNX Association doet veel om haar personeel en haar wereldwijde community te koesteren en te ondersteunen. De organisatie promoot groepen op nationaal vlak en gebruikersclubs, ze heeft het programma Scientific Partner in het leven geroepen voor de uitwisseling van informatie tussen universiteiten, technische instituten en onderzoeksinstellingen, en ze neemt deel aan talloze beurzen en tentoonstellingen over de hele wereld. Een voorbeeld is de tweejaarlijkse beurs Light + Building in Frankfurt. KNX Association is er prominent aanwezig en biedt de wereldwijde KNX-community talrijke mogelijkheden om samen te komen, te leren, contacten te leggen, ideeën uit te wisselen en een aangenaam moment door te brengen. De organisatie promoot ook KNX-projecten en organiseert het jaarlijkse evenement KNXperience en de tweejaarlijkse ceremonie van de prestigieuze KNX Awards. Bovendien biedt ze een schat aan gratis onlinepresentaties en technische sessies en promoot ze KNX bij eindgebruikers om haar leden en partners te ondersteunen.

Het team van KNX Association viert de zoveelste succesvolle deelname aan Light + Building.

Conclusie

De kernwaarden van KNX waren vanaf dag één duidelijk. De organisatie wil klanten een ruimere keuze bieden door elektrische apparaten van verschillende fabrikanten met elkaar te laten communiceren via een gestandaardiseerd, toekomstbestendig, robuust en betrouwbaar systeem dat flexibel, achterwaarts compatibel en uitbreidbaar is. Top dat allemaal af met de technische uitmuntendheid, het mooie design en de technologie die het verschil kan maken voor personen, organisaties en de planeet, en het is geen verrassing dat iedereen die betrokken is bij KNX er zo enthousiast over is. Getuige daarvan zijn de prestigieuze prijzen waarmee KNX is bekroond, zoals de recente 2023 Global Technology Innovation Leadership Award van Frost & Sullivan.

Globaal. Veilig. Verbonden. KNX heeft bewezen dat het een merk met waarden is waarop je kunt bouwen.

Yasmin Hashmi is the Editor of KNXtoday magazine.

Share on facebook
Share
Share on twitter
Tweet
Share on linkedin
Share

SPONSORS