The e-magazine for KNX home & building control

Vrouwen bij KNX: Katja Schuster

In dit interview deelt Katja Schuster inzichten uit haar uitgebreide ervaring en haar visie op een betere toekomst voor vrouwen in KNX en in de elektrotechnische sector als geheel.

KNXtoday: Wat is jouw achtergrond?

KS: Nadat ik in 1999 klaar was met school, vroeg ik me net als de meeste mensen van mijn leeftijd af: “Wat moet ik nu in godsnaam doen? Toen allergietests mijn eerste beroepskeuze als kapper uitsloten, besloot ik een stage als hotelmanager te beginnen. Na vier weken opleiding realiseerde ik me dat het niet de juiste baan voor mij was, dus ik ben gestopt. Op weg naar een carrière wilde ik echter niet in de zakken van mijn ouders blijven zitten, dus accepteerde ik spontaan een baan als serveerster na een bezoek aan mijn zus in Berlijn. In die tijd had ik een goede vriend die me vertelde hoe leuk hij het vond om een opleiding tot elektricien te volgen. Dus besloot ik in 2001 om een opleiding tot elektricien te volgen. Ik had tijdens mijn schoolvakanties in de handel gewerkt en voelde me daar altijd op mijn gemak. Mijn opleiding bracht me naar Frankfurt am Main, waar ik in 2004 voortijdig afstudeerde. Vanaf dat moment werkte ik uitsluitend in de klantenservice.

KNXtoday: Wanneer, waarom en hoe raakte u betrokken bij KNX?

KS: Ik kwam voor het eerst in contact met EIB/KNX voor een project in 2006. Mijn collega deed een lamp aan via zijn pc en op dat moment dacht ik ‘Hoe cool is dat! – Hoe werkt het en hoe kan ik het leren? Sindsdien ben ik verslaafd aan het systeem.

Ik behaalde dat jaar mijn KNX-certificaat en mocht mijn eerste project uitvoeren in het Europese hoofdkantoor van Hyundai in Offenbach. Het was zowel vermoeiend als spannend en daarna wist ik dat dit was wat ik wilde doen.

KNXtoday: Wat is je reis sindsdien geweest?

KS: In 2008 nam ik een baan aan bij een bedrijf in Mainz als monteur bij de klantenservice met KNX-ervaring, waar ik geleidelijk aan steeds meer KNX-projecten aannam. In 2011, toen het aantal projecten en technische functies zo groot was geworden, vroeg ik om promotie en werd ik fulltime systeemintegrator.

Sindsdien heb ik alles gespecificeerd, van kleine projecten met drie apparaten tot grote projecten. Het was niet alleen belangrijk voor mij om goed op de hoogte te zijn van KNX, maar ook om mezelf bij te scholen in veel gebieden die ik in mijn dagelijks leven regelmatig tegenkom.

Hier is een samenvatting van mijn KNX reis tot nu toe

  • 2001 – 2004 – Opleiding elektricien
  • 2006 – KNX Basiscertificaat
  • 2009 – KNX Advanced Cursus Comfort en Energie-efficiëntie
  • Verschillende KNX product- en serveropleidingen
  • 2004 – 2011 – Technicus klantenservice
  • Vanaf 2011 – Systeemintegrator
  • 2013 – KNX Advanced cursus met eindexamen
  • 2014 – Toetreding tot KNX Professionals Deutschland e. v.
  • 2015/16/18 – Bijscholing op het gebied van netwerktechnologie
  • 2016 – Specialist planner voor gebouwautomatisering
  • 2017 – eu.bac Systeemauditor
  • 2017 – Opleiding op Zumtobel LM Bus
  • 2017 – DALI Intensieve Cursus
  • 2017 – Basisopleiding in ventilatie en airconditioning
  • 2017 – VDI Certificatie luchthygiëne
  • 2018 – KNX expertopleiding
  • 2018 – KNX Certificatie HLK
  • 2019 – BACnet basis- en gevorderdencursus
  • 2019 – Gebouwautomatisering met WAGO
  • 2021 – Specialist voor gebouwautomatisering (IBM)
  • 2022 – Bestuurslid van KNX Professionals e. v.
  • 2023 – Oprichter van Women in KNX

KNXtoday: Wat viel je op over de positie van vrouwen in de wereld van KNX en wat besloot je eraan te doen?

KS: Ik denk niet dat het alleen een probleem is in de KNX-wereld, maar in het algemeen in de handel – vooral in de elektrotechnische sector.

Mijn persoonlijke ervaring is dat ik altijd meer moet doen dan mannen om dezelfde erkenning te krijgen. Ik word geaccepteerd en gewaardeerd, maar nooit volledig geïntegreerd. Ik stel alles wat ik doe en hoe ik het doe in vraag en probeer problemen zelf op te lossen zodat mensen niet denken dat ik het niet kan.

Ik hoop een netwerk te creëren waarin wij vrouwen elkaar versterken, waarin vrouwen met ervaring de jongere vrouwen bij de hand nemen en hen opbouwen, vooral in tijden van twijfel. Het belangrijkste is om te laten zien dat de handel/elektrotechniek ook iets voor vrouwen is. Ook al hebben we niet dezelfde fysieke kracht als mannen, we maken het goed met onze hersenen en hard werken. We zijn niet zomaar een extra toevoeging, we voegen waarde toe.

KNXtoday: Wanneer en hoe heb je Women in KNX opgericht? Was er nog iemand anders bij betrokken en welke rol heeft KNX Association gespeeld?

KS: Het idee werd geboren tijdens een diner op ISH 2023 in een gesprek met Heinz Lux, CEO van KNX Association, over het onderwerp vrouwen in de vakwereld en mijn ervaring dat wat aan de buitenwereld wordt voorgesteld weinig te maken heeft met de realiteit op bouwplaatsen. Tijdens dit gesprek ontdekten we ook dat de Light + Building Show 2024 op Internationale Vrouwendag viel en in mijn jeugdige onbezonnenheid zei ik: “Je zou iets voor vrouwen moeten doen.” Mr. Lux antwoordde: “Als je iets doet, zal ik er zijn.” Dat was de eerste steen en ik realiseerde me dat het zinvoller zou zijn om iets voor de lange termijn te organiseren in plaats van een eenmalig evenement, dus ‘die KNX Ladies Crew’ was geboren. Mr. Lux hield woord en stelde me voor aan enkele vrouwen van de ZVEH (Centrale Vereniging van Duitse Elektriciens). Nog twee vrouwen van de Duitse KNX Professionals kwamen aan boord na een presentatie op de zomerconferentie – ik was ook erg blij om een vrouwelijke elektricien in de influencer scene enthousiast te maken over het project.

De werkgroep van ‘die KNX Ladies Crew’ kwam in oktober samen in de kantoren van ZVEH in Frankfurt Am Main. (L naar R) Maren Cornils, Katja Schuster, Kornelia Katzenmeier, Sandra Gallner, Verena Anthes, Annika Egloff-Schoenen, Gabi Schermuly-Wunderlich.

KNXtoday: Wanneer en waar heb je de groep gelanceerd, hoe heb je er bekendheid aan gegeven en wat hield de lancering in?

KS: Samen met KNX-professionals Annika Egloff-Schoenen, Kornelia Katzenmeier en influencer Sandra Gallner werd het idee geboren om vrouwen hun eigen organisatie binnen KNX aan te bieden. In oktober was het zover: Women in KNX werd gelanceerd tijdens een bijeenkomst in het gebouw van ZVEH in aanwezigheid van Managing Director van ElektroWirtschaft en BusSysteme, Annika Egloff-Schoenen, en drie vertegenwoordigers van ZVEH. Er werd een Women in KNX LinkedIn Group opgericht en dankzij Mr Lux werd er een logo ontworpen. Women in KNX werd officieel gelanceerd op Light + Building 2024.

Het logo van Women in KNX

KNXtoday: Was je blij/verrast door de opkomst en welke feedback heb je gekregen?

KS: Ik was echt verrast omdat ik, toegegeven, had verwacht dat er maar 10-15 vrouwen zouden komen – geen 60, plus bijna net zoveel mannen. Voor mij was het een grote erkenning voor het vrijwilligerswerk dat ik het afgelopen jaar heb gedaan. Ik hoop van harte dat dit slechts het begin is en dat we in de toekomst een verschil kunnen maken. Ik heb de hele week positieve feedback gekregen op Light + Building 2024 en wat me het meest is bijgebleven zijn de woorden ‘Eindelijk, iemand doet iets voor vrouwen!

Met het oog op de toekomst integreren we Women in KNX in KNX Professionals Duitsland e.V. om de neutraliteit (onafhankelijkheid van de fabrikant) te behouden en onze doelstellingen in het vizier te houden.

KNXtoday: Wat is je boodschap aan mannelijke bondgenoten?

KS: Steun vrouwen – promoot ze en zie ze niet als concurrentie, maar als versterking en verrijking van onze sector!

KNX Today: Welk advies of aanmoediging zou je vrouwen die bij KNX werken willen geven?

KS: Laat je niet ontmoedigen, ga je eigen weg en je zult net zo goed zijn. Zoals Heinz Lux, CEO van KNX Association, zegt: “Wat KNX speciaal maakt zijn de mensen.”

Sluit je bij ons aan en maak deel uit van onze Women in KNX community!

Katja Schuster is systeemintegrator, gespecialiseerd in gebouwautomatisering voor EAB (Elektroanlagenbau GmbH Rhein-Main). Ze is ook lid van het bestuur van KNX Professionals Duitsland e.V. V. en de oprichter van Women in KNX.

Website: www.women-in-knx.org
LinkedIn: www.linkedin.com/groups/12924029
Instagram: @womeninknx

Share on facebook
Share
Share on twitter
Tweet
Share on linkedin
Share

SPONSORS

JUNG area / line coupler


JUNG area / line coupler
The JUNG area / line coupler connects two KNX lines while retaining electrical isolation. Across publicly accessible areas, such as corridors ...